世界真奇妙:聆听百年前历史的声音

留声机是上个世纪七十年代以前常见的音频播放设备(www.kengque.com)。严格来说,留声机是手摇上发条的机械设备,一个机箱,里面是齿轮、发条等构成的机芯,常见的是大喇叭式的,机箱上竖着一个大喇叭。

留声机主要用钢针唱针来播放每分钟78转的SP粗纹唱片。唱片的一面时长大约5分钟,两面约10分钟。一般情况下,播放完一张唱片后,唱针会磨损,需要换唱针。

留声机的原理完全是机械式的,唱片音槽里的声纹会带动唱针振动,唱针再把振动传给唱头里的振动膜进行放大,之后再通过大喇叭进行扩大,还原出声音来。

电唱机用宝石唱针,原理是机械和电学相结合的。它可以播放每分钟33又3分之1转的LP密纹唱片(每面约30分钟时长),也可以播放SP粗纹唱片,有的还可以播放每分钟45转的密纹唱片(通过切换唱头上的不同唱针、调整转速来实现)。

修整完留声机之后,把发条摇满,然后让唱盘转动。SP唱片年代久远,比较珍贵,所以平时都放置起来。当唱盘转动时,把一张33-1/3转的薄膜唱片放在上面。

唱盘转动着,偶然间把指甲放到音槽里,让唱片从指尖下不停地旋转着。蓦地,在四寂无声的幽夜里,隐隐地听到了音乐之声;再挨近点,仔细听,没错,是唱片发出来的,而且是由指甲播放出来的!这可是个惊人的发现,音乐非常的清晰,虽然声音像苍蝇或蚊子在叫,但即使耳朵离指甲50公分远也能听得非常清楚!

这是从来没有过的发现。停了一刻,正好有根木制的一次性筷子,就把它掰断,把尖的一头放到唱片音槽里,没想到,就是这半根筷子,竟然也能播放出声音来,当然音量要比指甲更大些,声音也更清晰些——真是太神奇了。

做完这个试验之后,忽然间想到,钢针容易磨损,而33-1/3转的唱片转速较慢,又是用黑胶或热塑性塑料硬片制成,若用木或竹制作成唱针,放到机械留声机上播放,应该是没问题的。

找了一根竹签,仔细地削尖,放到唱片上,果然也能播放出声音来。将它截短了削细了,和唱针的粗细一致,然后装到唱头上,没想到真的放出声音来了。

有些将近一百年前的老唱片,放到唱机上播放着,听着古老的声音,愰然间仿佛时光倒流。

留声机在百年前是它流行的黄金时代,只是时过境迁,它已渐渐湮灭在历史长河中,它的结构,它的原理,它的奇妙的功能,它的维修和保养,恐怕知道的人就极少了;即使在互联网上,有关它的资料也是只字片语或语焉不详,书店里也很难见到这方面的书。它的秘密,它的神奇的功能,只能自己慢慢摸索了才能知道。

所以,实践出真知这句话放在任何时候都不过时——尽管有些知识别人早已知道。

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